60.000 miles opp: Romheis kan bygges innen 2035, sier ny studie

Tenk deg et bånd omtrent hundre millioner ganger så lenge det er bredt. Hvis den var en meter lang, ville den være 10 nanometer bred, eller bare noen få ganger tykkere enn en DNA-dobbel helix. Skalert opp til lengden på en fotballbane, vil den fortsatt være mindre enn et mikrometer over - mindre enn en rød blodcelle. Vil du stole på livet ditt til den tråden? Hva med en tether 100.000 kilometer lang, en som strekker seg fra jordoverflaten til langt forbi geostasjonær bane (GEO, 22 236 miles opp), men som likevel var på en eller annen måte smalere enn ditt eget vingespenn?

Ideen om å klatre et slikt bånd med bare kroppsvekten din høres prekær nok ut, men båndet spådd av en ny rapport fra International Academy of Astronautics (IAA) vil kunne bære opptil syv 20-tonns nyttelaster samtidig. Det vil tjene som et bånd som strekker seg langt utover geostasjonær (aka geosynkron) bane og holdes opplært av et anker på omtrent to millioner kilo. Å sende nyttelast opp denne ryggraden kan fundamentalt endre det menneskelige forholdet til verdensrommet - hver klatrer som sendes opp i båndet, kan matche romfergen i kapasitet, og tillate opp til en 'lansering' hvert par dager.

heisdiagramRapporten bruker 350 sider på å legge ut en detaljert sak for denne enheten, kalt a romheis. Det sentrale argumentet - at vi skal bygge en romheis så snart som mulig - støttes av en detaljert redegjørelse for utfordringene forbundet med å gjøre det. Det mulige utbyttet er så enkelt som det kan være - en romheis kan føre kostnaden per kilo lansering til en geostasjonær bane fra $ 20.000 til så lite som $ 500.

Ikke bare er en geostasjonær bane iboende nyttig for satellitter, men den er langt nok oppover planetens tyngdekraft til å kunne bruke den i billige, jordassisterte lanseringer. Et oppdrag til Mars kan begynne med å presse av nær toppen av båndet og bruke små raketter for å bevege seg i et forutsigbart ustabilt fall - en, to, tre løkker rundt jorden og av går vi med nok pepp til å kutte store brøkdeler av drivstoffet budsjett. Å sette opp en base på Månen eller Mars ville være relativt trivielt, med en romheis på plass.

IAA

IAAs anslag for lanseringsmasse over tid med forskjellige teknologier.

Dette er ikke små fordeler, og det er verdt å investere betydelig fra privat sektor. Regjeringer og selskaper bruker milliarder på å installere infrastruktur i verdensrommet - en heis kan lett betale for seg selv, og kreve investeringer fra alle som har interesse av å sikre billig tilgang til den nedover linjen. En romheis er relevant for forskere, telekom og militære - og med Måne- og asteroide-basert gruvedrift blir mindre hare-hjernen etter hvert, kan Jordens beryktede ressurssektor også komme ombord. Det vil sikkert være dyrt, sannsynligvis det største megaprosjektet gjennom tidene, men siden en romheis kan tilby et solid verdiproposisjon til alle fra Google til DARPA til Exxon, kan finansiering ende opp med å bli det minste av problemene.

Denne rapporten inneholder en rekke teknologiske hindringer for en romheis, men den aller viktigste er selve bindingen; materialvitenskap har fortsatt å oppfinne et stoff som kan gi styrke, fleksibilitet og tetthet som trengs for en romheis. Eksisterende teknologier vil være lite hjelp; tettere fra EU og Japan begynner å presse 100 kilometer-merket, men det er fortsatt langt fra banehøyde, og materialene til eksisterende tettere tillater ikke mye ekstra lengde.

IAA anslår at et pilotprosjekt sannsynlig kan levere pakker til en høyde på 1000 kilometer (621 miles) så snart som i 2025. Med fortsatt forskning og hjelp fra en vellykket LEO (lav jordbane) hvor som helst mellom en høyde på 100 og 1200 miles heis, forutser de at en 100.000 kilometer etterfølger vil strekke seg langt forbi geosynkron bane bare et tiår etter det.

Copyright © Alle Rettigheter Reservert | 2007es.com