AMD tar skjermkortkrigen til en forferdelig ny lav

Radeon HD 7950, front, flat

Når det gjelder det meste teknologirelaterte, er jeg generelt en slags fyr. Jeg forstår at konkurransen på markedet kan være hard, og som jeg har skrevet om her en rekke ganger tidligere, synes jeg det vanligvis er bra. Det tvinger selskaper til å tilby bedre produkter enn de ellers kunne gjort, til lavere priser enn de sannsynligvis ville våget hvis trusselen om å miste millioner (milliarder?) Dollar ikke puste nakken. Så, i nesten alle situasjoner, sier jeg til selskapene som vil duellere hverandre i hjel for kundenes penger og troskap: Bring it on.

Ikke lenge etter at jeg var på vei hjem fra jobben, mottok jeg en e-post fra en av AMDs representanter med en ny BIOS vedlagt for å blinke på referansemodellen Radeon HD 7950 Jeg ble sendt i fjor. 'I likhet med endringene som ble gjort i HD 7970 GHz-utgaven,' leste e-posten, 'vi har lagt til ekstra funksjoner, ytelse og generell godhet til den originale AMD Radeon HD 7950 via denne BIOS-endringen. Motorklokken er nå økt til 850MHz base / 925MHz boost-tilstand. ”



Så langt, så bra, ikke sant? Vel, liksom. Jeg kastet allerede ting på dette punktet fordi ... øh ... vel, jeg tror ikke jeg har lov til å si hvorfor, akkurat. Men det er nok å si at hvis jeg hadde tilbrakt den siste uken under inntrykk av at 7950 riktig kunne sammenlignes med et visst annet kort, ville dette åpenbart endre alt. Og hvis dette skjedde omtrent det siste mulige øyeblikket, ville det selvfølgelig ikke gjøre meg glad. Ikke at jeg sier det var derfor, husk det, det er bare en mulighet.



Den virkelige forargelsen kom neste gang kontakten min sa ikke bare at styrepartnere planlegger å legge ut produkter ved hjelp av de nye spesifikasjonene senere denne uken eller neste uke, men at denne nye BIOS “ikke garantert vil fungere med alle 7950-kortene i felt.'

Med andre ord får jeg hastighetsøkningene nå fordi jeg er medlem av teknologimediene. Men du? Det gjør du ikke. Avhengig av 7950 du eier, får du dem kanskje ikke.



Dette er, for å si det pent, forferdelig.

Radeon HD 7950, under panseret

Jeg er vant til at både AMD og Nvidia tusler så mye med prisene i dagene frem til skjermkortlanseringer at virtuose fiolinister som er i stand til å spille 'Flight of the Bumblebee' i full fart, vil stirre i slapp kjeft. Men til slutt, når selskaper faller prisene på eksisterende produkter, når det skjer og uansett årsak det skjer, har alle fordeler. Hvis du allerede eier kortet som blir billigere, er pengene dine borte, sant, men du har brukt kortet - forhåpentligvis lykkelig - i flere måneder allerede. Og kortet blir ikke verre bare fordi prisen blir bedre.



Men dette trekket er en klask i ansiktet til mange forskjellige mennesker. Alle som kjøper et kort herfra og ut, får bedre ytelse som åpenbart kan implementeres av ingenting annet enn en BIOS-justering, men eierne av nåværende kort kan ikke være sikre på at kortene deres vil kunne få det - noe som betyr at de brukte pengene sine for det AMD nå har laget et substandard produkt. I det minste de neste ukene vil det være helt umulig for de som handler grafikkort å fortelle om en hvilken som helst modell i markedet bruker forbedret BIOS - hvis de tilfeldigvis tar feil valg, taper de til tross for at de ikke har gjort noe spesifikk feil. Verre ennå, Hardware Canucks rapporterer om det feilaktig blinking av BIOS på en 7950 fra noen av flere store brettpartnere kan annullere kortets garanti - enda en unødvendig irritasjon folk ikke trenger å tåle bare fordi de vil at kortet deres skal være så bra som AMD vet det kan være.

Å forbedre ytelsen ved hjelp av en driveroppdatering er en ting: Alle kan laste ned og installere en ny driver og umiddelbart se bedre bildefrekvens i spill. Dette trekket skaper to helt separate klasser av brukere: de som av en eller annen udefinerbar grunn fortjener raskere hastighet, og de som ikke gjør det. Uansett hvor mange måter jeg pusler på i hodet mitt, kan jeg ikke se hvordan dette skal fremme noen god vilje innen AMDs brukerbase, enn si å trekke kunder bort fra Nvidia. Dette går utover det eneste oppdraget vi har sett på skjermkortets slagmark tidligere. Det er ikke bare å endre reglene. Det innleder nesten anarki.

Zotac Nvidia GTX 670

Enda mer enn AMDs siste trekk av denne art, avslører den nevnte 7970 GHz Edition på en slik måte at den stjeler torden fra Nvidias egne prestasjoner som omkonfigurerer linjen med sin imponerende priset GTX 670 , dette oser av desperasjon, og gjør ikke det rette for folk som kjøper (enn si allerede eier) kortet. Det spiller nesten ingen rolle om den 'nye' 7950 er bra eller ikke. Det vil sannsynligvis være, faktisk - AMD legger tross alt ut konstant god maskinvare, og ting vil sannsynligvis ikke være annerledes denne gangen. Men hvis ikke alle kan få det, hvis ikke alle kan bruke det, og hvis ikke alle kan ha nytte av det, betyr det noe? Hvorfor gikk ikke AMD bare den tradisjonelle ruten og senket prisen for å underkaste noen (teoretisk) ny Nvidia-utgivelse? Eller bare sitte tett i et par måneder og lage de åpenbart kommende 8000-seriekortene så mye bedre? Eller gjør begge deler? Dette er ikke ekstreme handlinger.

Det AMD endte med å gjøre, er imidlertid. På dette punktet planlegger jeg ikke å gjøre om en ukes arbeid de neste par dagene, bare for å tilfredsstille et selskaps behov for en dags overskrifter - spesielt når så mange forbrukere vil bli igjen. Dessverre må jeg komme til det på et eller annet tidspunkt, fordi dette trekket åpenbart vil omforme landskapet, og folk trenger å vite hvilke kort som er der ute og hva de er i stand til. Jeg vil til og med tro at til slutt vil bryet med dette føre til at tusenvis av mennesker (om ikke flere) vil være verdt det. Men akkurat nå er jeg ikke overbevist om at det ikke er en renere, mer respektfull måte å komme til samme destinasjon på.

Oppdatert: Matthew Murray har endret holdning noe, og har gjort det beklaget AMD .

( Bildekreditt )

Copyright © Alle Rettigheter Reservert | 2007es.com