Astronomer advarer store satellittflåter forandrer astronomi for alltid

En ny generasjon raketter demokratiserer tilgangen til verdensrommet, og det er bra - for det meste. Astronomer har slått alarm i flere måneder om at nye mega-konstellasjoner av satellitter kan forstyrre viktige observasjoner og fundamentalt endre måten vi studerer kosmos på. En ny rapport fra en gruppe astronomer legger opp omfanget av problemet, men den gode nyheten er at selskapene som starter oppdragene i det minste er villige til å lytte til disse bekymringene.

American Astronomical Society (AAS) var nylig vert for en virtuell konferanse for å forklare hvordan satellitter forstyrrer astronomi og gi anbefalinger om hvordan du fikser det. Vi har sett noen få eksempler på at SpaceXs Starlink-satellitter ødelegger astrofotografi og teleskopobservasjoner, men det er bare ett av flere selskaper som vil mette himmelen med reflekterende lite romfartøy. Amazon, OneWeb og andre vil begynne å bringe massive romflåter online for å levere tilkobling til hvert hjørne av kloden.



SpaceX har allerede hundrevis av satellitter i bane, noe som gjør den til den største enkeltoperatøren i verden. Det tok ikke lang tid før astronomer løp inn i stygge striper i bildedata som gjorde observasjonene ubrukelige. SpaceX har begynt å se på mørkere eller skyggelegge satellittene sine, men det er uklart hvor godt det vil fungere.



I følge AAS er SpaceX bare et tidlig tegn på hvor ille ting kan bli. Starlink kan til slutt inneholde mer enn 40.000 satellitter. Med OneWeb og andre kan astronomer bli sittende fast med mer enn 100.000 gjenstander som forstyrrer himmelen. Professor i University of Michigan, Patrick Seitzer, hevder at en konstellasjon på 47 000 satellitter som den som OneWeb foreslår, ville produsere minst en lysløype i hver 32 eksponeringer. Om sommeren sørlige halvkule, prøver å observere Stor magellansk sky ville være praktisk talt umulig med minst ett spor i hver ramme.



Gruppen kom med en rekke anbefalinger, 10 av dem til astronomer for å takle økningen i romtrafikk og seks for den private romindustrien. AAS-anbefalingene for satellittoperatører inkluderer:

  1. Start færre eller ingen LEO-sett. Uansett hvor upraktisk eller usannsynlig det er, er dette det eneste alternativet som er identifisert som kan oppnå ingen astronomiske konsekvenser.
  2. Plasser satellitter i banehøyder ikke høyere enn ~ 600 km.
  3. Mørk satellitter eller bruk parasoller for å skygge deres reflekterende overflater.
  4. Kontroller hver satellitt orientering i rommet for å reflektere mindre sollys til jorden.
  5. Minimer eller til slutt kunne eliminere effekten av satellittstier under behandlingen av astronomiske bilder.
  6. Gjør mer nøyaktig baneinformasjon tilgjengelig for satellitter, slik at observatører kan unngå å peke teleskoper mot dem.

SpaceX, Amazon og OneWeb var alle involvert i AAS-rapporten, så de er i det minste klar over hvor seriøst astronomer tar dette. Forskere foretrekker kanskje at det ikke var noen mega-konstellasjoner, men ingen forventer at det skal skje. I stedet kan astronomer og operatører bare trenge å gjøre alt de kan for å redusere virkningen.

Copyright © Alle Rettigheter Reservert | 2007es.com