Å bygge et tastaturhommage til ‘Tron’

tron8

Som du kanskje vet, den klassiske 1982-sci-fi-filmen Tron fylte 35 år i 2017, og det skjer tilfeldigvis en film som jeg ganske liker. Så jeg feirer på den mest passende måten jeg vet, med et Tron-tastatur. Det ville ikke bare gjøre å få noen Tron-nøkkelord og kalle det en dag. Jeg bestemte meg for å bygge et tastatur rett ut av 1980-tallet ved å gjenopprette noen deler som er mer enn 30 år gamle. Slik gjorde jeg det.

Keycap-inspirasjon

Jeg planla denne planen for noen måneder siden da et gruppekjøp startet for et nøkkelsett kalt DSA Lightcycle. Settet ble drevet av Van-tastaturene, som har blitt kjent blant tastaturentusiaster for å produsere det populære 40 prosent “Minivan” -tastaturet. En begrenset versjon av Lightcycle ble laget for brettet tidligere, men de fleste bruker mye større tastaturer. Dermed ble et komplett sett designet.



Et gruppekjøp er litt som en forhåndsbestilling, bortsett fra at kjøperne tar risikoen i stedet for en forhandler. Du betaler pengene dine, og det går direkte til å finansiere produksjonen av tastaturet. Noen måneder senere får du nøkkelknappene dine (eller hva du bestilte) i posten. Når gruppekjøpet er over, er det ingen måte å få tak i nøkkelsettet uten å betale en premie til noen som er villige til å selge sitt.



tron1

Jeg ble fascinert av Lightcycle av to grunner. For det første er det et Tron-tema sett med veldig kule nyheter som en identitetsskive, en gjenkjenning og (selvfølgelig) lyscykler. Det er også en av de få fine tastaturene du kan få med støtte for Alps-brytere. De har ikke den standard kryssformede stammen du ser på MX-brytere, så du må skaffe deg spesielle tastaturdeksler.



Lightcycle er laget i dobbel-shot ABS av et selskap som heter Signature Plastics, som lager mange av de finere tilpassede tastaturene. Ventetiden var noen måneder lenger enn forventet, noe jeg faktisk bør har forventet. Det skjer alltid med Signature Plastics. Likevel, med settet endelig levert, var jeg klar til å begynne å bygge. Eller i det minste for å begynne å pusse opp noen brytere.

Retro brytere

De fleste av de mekaniske tastaturene du kan få akkurat nå, bruker Cherry-brytere eller brytere som er basert på Cherrys design. Du kan gjøre mange interessante ting ved å endre litt på komponentene, men Cherry hadde ikke fullstendig hjørnet markedet på 80-tallet. Mange tastaturer kom med alpebrytere den gang, og de har en helt annen design.

Alpene er en type mekanisk tastaturbryter produsert av Alps Electronics. Selskapet eksisterer fortsatt, men det sluttet å lage tastaturbrytere for mange år siden. Det er en rekke mangler i Alpene-designet som (etter min mening) til slutt førte til Cherrys dominans, men de er veldig interessante brytere uansett. Alpene bytter alle tenker på som ekteAlpene er fra SKCL / SKCM-serien, noen ganger kjent som 'kompliserte alper.' Det er et velfortjent navn også. Alpene brytere har rundt 10 deler, avhengig av modell. En kirsebærbryter har vanligvis fem, hvis du teller topp- og bunnhusene som separate deler. Demontering og montering av en Cherry-bryter er en lek, mens en Alpebryter kan være vanskelig å sette sammen på riktig måte. Stammeutformingen gjør også at disse bryterne er utsatt for å plukke opp støv og rusk.



Noen (støvete) oransje alper.

For alle problemene med Alpene har de en unik følelse. De som har eksperimentert med en rekke alpebrytere, hevder ofte at bryterne har mye bedre taktilitet og et mer konsistent klikk (i de versjonene som lager støy) sammenlignet med MX-brytere. Bunn-ut på Alpene er også annerledes - det er mindre motstand etter at du traff bumpen eller klikker.

Siden det ikke er noen produksjonsversjoner av de klassiske alpebryterne (bare noen kloner), er den eneste måten å få den ekte artikkelen å finne et gammelt tastatur og høste bryterne. I mitt tilfelle var giveren en Apple M0116, også kjent som Apple Standard Keyboard. Disse ble produsert fra midten av slutten av 80-tallet til begynnelsen av 90-tallet, og kom med noen forskjellige alpebrytere. Styret for dette prosjektet hadde Orange Alps, som er moderat tunge taktile brytere. Det var også en alpelåsebryter, som Apple-tastaturet brukte til caps lock. Det betyr at når den trykkes, holder den seg nede for å indikere at den er på. Når du trykker på den igjen, springer den opp igjen. Jeg var glad for å finne ut at dette fremdeles var i orden, da det ikke er noe du ser på tastaturene lenger.

En demontert Alper-bryter (venstre) sammenlignet med en MX-stil Gateron-bryter (høyre).

Jeg var ikke ferdig etter at bryterne ble løst - tross alt var de 30 år gamle. Som jeg nevnte tidligere, har alpene en tendens til å ta opp mye støv, så hver bryter måtte åpnes og rengjøres. Jeg brukte trykkluft og sprit for å få dem i form igjen. Mens alpebryterne er kompliserte inne, får du god forståelse av det indre arbeidet etter at du har tatt 80 av dem fra hverandre og satt dem sammen igjen.

Nøkkelen til alpebryteres særpreg er at metallbladet gir det sin karakter. I MX-brytere er det plaststammen. Så du må sørge for at metallbladet i hver bryter er i god stand og ubundet for å ha en fungerende bryter. Det er mulig å vri bladet og gjøre en taktil bryter til en lineær. Det var tydeligvis ikke det jeg var ute etter.

Bygg et tastatur

Å finne nøkkelord for alpebrytere er en utfordring, men det er også å finne et tastaturkort for dem. Plasseringen av pinnene på undersiden av en alpebryter er forskjellig, så PCB trenger et litt justert oppsett. Jeg slo meg ned på Sentraq S65-X, som er et 65 prosent tastatur. Det er min favorittformfaktor, som var et pluss. Den har også RGB underglow-belysning, slik at jeg virkelig kan spikre den Tron-følelsen. Selv om jeg liker mange ting ved dette brettet, viste det seg at kompliseringsprosessen var mer komplisert enn tidligere.

Brytere koblet til platen og klar til lodding. Låsende alper som er synlige til venstre.

Mens kretskortet passer perfekt til alpebrytere, kunne platen som kobles til, ha brukt litt mer raffinement. Alpens hus er litt mer rektangulære enn MX, så utskjæringene må være forskjellige. Bryterne passer fint i 1-enhetsplassene for alfataster og tall, men størrelsen på åpningen for større taster og nederste rad ga liten eller ingen støtte for bryterne. Dermed er deler av tastaturet i utgangspunktet det du vil kalle 'PCB-montering.' Det betyr at det eneste som støtter bryterne er loddetinn og monteringspinner. Bortsett fra ... Alpebryterne har ikke monteringspinner på undersiden. Så det er virkelig bare loddetinn som holder dem på plass. Det endte med at jeg overdrev loddet litt for å sikre at de holdt seg.

Lodding. Legg merke til de langstrakte hullene for å imøtekomme Alpene-brytere i tillegg til MX.

Hver bryter har to loddepunkter, og Alpene støtter ikke lysdioder i bryteren. Så det sparte meg to ekstra loddepunkter for hver bryter, selv om jeg hadde ønsket meg flere lysdioder. Det er totalt 136 loddepunkter for tastaturet, hvorav noen måtte være ekstremt presise for å sikre at bryterne som ikke støttes havnet rett (eller i det minste nær det). Det var ekstra viktig å bruke tasteknappene for å sjekke avstand på nederste rad, som støtter flere forskjellige oppsett. Lodding av en bryter på feil sted kan forhindre at nøkkelhullene i det hele tatt passer.

Legge til caps.

Sentraq-styrets sak er det som er kjent som et sandwichdesign. Det er en topplate der bryterne kobles til, deretter et mellomrom og et bunndeksel. I dette tilfellet er de øvre og nedre delene aluminium, og midten er frostet akryl for å diffundere RGB LED-lyset. Dessverre ser avstandsstykket i settet mitt ut til å ha en mindre feil. Noen av skruehullene ble boret for store, så skruene bare falt ut. Styret kommer ikke fra hverandre, men jeg ser fremdeles etter måter å stivne det litt på.

Smøring i siste øyeblikk.

Etter å ha satt sammen brettet, tok jeg på nøkkelhullene og skrev litt. Dessverre var ikke bryterne så glatte som jeg hadde håpet - de ble sannsynligvis brukt tungt. En av de fine tingene med alpebrytere er at de kan åpnes etter at de er loddet til et PCB uavhengig av plateutforming; bare noen MX-plater støtter fjerning av bryteren. Så jeg var i stand til å åpne hver bryter (ja, igjen) og legge til en liten bit PFPAE smøremiddel til glidebryteren (den oransje delen) i hver bryter. Det tok en time eller to, men følelsen er mye bedre.

Finpuss

Som alle tilpassede tavler er denne fullt programmerbar. Det betyr at du kan bestemme hvilken nøkkel som gjør hva, og den fungerer på samme måte, uansett hvilken enhet den er koblet til. Det er ingen stasjonær programvare nødvendig for å gjøre ting som å endre underlys. Sentraq S65-X kjører en firmware på tastaturet kalt QMK, som har fått mye oppmerksomhet det siste året eller så. QMK er en utrolig kraftig firmware - du kan gjøre kule ting som å tildele forskjellige funksjoner til et langt trykk på en tast og kontrollere musepekeren. Imidlertid er det også litt komplisert.

Firmwarebyggeren.

Det er en (uoffisiell) online visuell redaktør for å bygge en QMK-layout, men den har ikke alle støttede funksjoner. Hvis du vil gjøre noe avansert, må du grave i QMK-dokumentasjonen og foreta manuelle redigeringer av layoutfilen. Jeg var i stand til å få musemarkørkontroll og låsekapseltasten konfigurert, samt tilpasse nøkkeloppsettet etter mine preferanser.

tron9

På slutten av dette prosjektet er jeg begeistret over hvordan tastaturet ble. Det er slående, og legendene er av samme høye kvalitet som jeg har forventet fra Signature Plastics. Jeg er rimelig fornøyd med bryterne i Orange Alps. Det er morsomt å bruke noe som har forskjellige kvaliteter etter å ha prøvd så mange brytere i MX-stil gjennom årene. Sentraq-styret selv er i orden. Jeg tror platen kunne ha vært litt mer Alpevennlig, og den sketchy avstandsstykket er nedslående. Det holder sammen, men det føles som om det kan være mer solid. Jeg chatter fortsatt med taveldesigneren om den defekte delen (Merk: designeren ga til slutt et erstatningsavstandsstykke som løste problemet). Jeg antar at dette er akkurat den typen ting du risikerer når du kjøper skreddersydd elektronikk.

Copyright © Alle Rettigheter Reservert | 2007es.com