Kan du patentere en hyperkobling? Patenttroll tror sikkert det

New York Times har bestemt seg for å påta seg den edle oppgaven med å kjempe mot jordens avskum: patentroll.

Snarere den hulen i et trolls latterlige monetære krav til det som egentlig er grunnlaget for internett, har Times ’advokater ledet mot rettssalen, sier Associated Press . På sak? Hyperkoblinger i tekstmeldinger.



Så utrolig som det høres ut, eier et Chicago-basert firma kalt Helferich Patent Licensing LLC det patentet, som grunnleggeren Richard Helefrich søkte om i 1997. Så langt har nesten 100 selskaper avgjort med HPL for lisensavgiften på $ 750.000, noe som betyr et patent som du Jeg tror det ville være latterlig har tjent eieren minst 75 millioner dollar, om ikke mer.

Nå innrømmer jeg her at Helferich faktisk arkiverte til US Patent and Trademark Office om hvordan hyperkoblinger ville fungere i tekster mens teksting i seg selv var i sin spede begynnelse, så det er en glede for ham å være en smart gründer. Hva er egentlig den virkelige oppfinnelsen her? Times advokater ser ut til å være enige, og betaler for USPTO for å gjennomgå HPLs patenter. En er allerede veltet. Dette er ingen trøst for alle de selskapene som betalte opp og nå er S.O.L., som de sier.



Ta dette og hold kjeft

Et slikt grep er ikke uvanlig i det hele tatt. Å betale opp raskt er vanligvis det klokeste alternativet for selskaper som har relativt små patentspats, ettersom kostnadene for å bekjempe det i retten kan være langt mer enn selve lisensen. Patentforsvarsrådgivning Patentfrihet fant ut at det gjennomsnittlige patentforsvaret koster et selskap hvor som helst mellom $ 1 og $ 5 millioner. Dermed er en rettskamp ikke alltid den beste ideen økonomisk, til tross for hvor frustrerende det er å se de ofrene mate trollene.

Det som er trist er at dette ikke er første gang noen prøver å tjene penger på den gode ol-hyperkoblingen. Noen husker kanskje British Telecom’s forsøk på patentering av hyperkoblinger tilbake på begynnelsen av 2000-tallet. Etter å ha 'oppdaget' patentet under en gjennomgang av eierandelen, forsøkte selskapet å tvinge Internett-leverandører til å skaffe lisens til å koble til, noe som nesten helt sikkert ville ha resultert i høyere månedlige avgifter for internettbrukere - og sannsynligvis nettets død. Domstolene fant at Internett-leverandører, spesielt Prodigy, ikke brøt BTs patent og kastet saken ut.

Helferich er ikke det første trollet på noen måte som prøver å tjene penger på det grunnleggende på nettet slik vi kjenner det. Men hans og handlingene til disse trollene foran ham er et tydelig tegn på at hele systemet må reformeres.



Selv dommerne er lei av det

Føderal lagmannsrettsdommer Richard Posner, mest kjent for tekniske teknikere for sitt arbeid i Apple vs. Motorola-patentsaken, hevdet nettopp at i en oppfatning for The Atlantic forrige måned. “Et patent blokkerer konkurranse innenfor patentets omfang, og hvis et firma har nok patenter, kan det være i stand til å monopolisere markedet. Dette prospektet gir opphav til to bortkastede fenomener: defensiv patentering og patentroll, ”skrev han.

Posner forklarte at med så mye søksmål rundt patenter akkurat nå patenterer selskaper ting ikke fordi de frykter å bli kopiert av andre, men heller frykter å bli saksøkt. ”Kostnadene ved patentering og kostnadene ved å løse tvister som kan oppstå når konkurrenter har patenter, er et sosialt avfall,” argumenterte han.

Så hvordan fikser vi systemet? Det er et flott spørsmål. Posner anbefaler at regjeringen bedre bemanner USPTO slik at gjennomgang av patentsøknader blir mye grundigere. Dette ville forhindre at en båt med falske patenter noensinne ser dagens lys, og vil også redusere mengden av søksmål.

Men når det gjelder patentroll, er det kanskje på tide å ikke lenger tillate et selskap å holde og saksøke et patent på teknologier det ikke produserer et fysisk produkt til. Det ville avslutte nesten alle patentsøksmål, og de vi ville sitte igjen med er legitime tilfeller av overtredelse.

Lese: Patentkrigen: dreper den innovasjon? og Dommen i Apple / Samsung-saken, finner Samsung skyldig i massiv overtredelse

Copyright © Alle Rettigheter Reservert | 2007es.com