Femti år etter Telstar: Hvorfor den første kommersielle satellitten var så viktig

I dag, 12. juli, markeres 50-årsjubileet for den første sendingen fra Telstar-satellitten, den første kommersielle satellitten i bane. Disse sendingene varslet en havendring i måten vi kommuniserte på, og la grunnlaget for mange av tjenestene vi tar for gitt i dag.

Telstar var en av de første satellittene med et brukbart formål. Frem til lanseringen var verdens to stormakter på den tiden - USA og Sovjetunionen - mer interessert i å oppheve hverandre ved bare å bevise at de kunne sette noe i bane. Sovjeterne startet først Sputnik i oktober 1957, som inkluderte en radiosender som avga et kort pip hvert par sekunder. USA svarte i januar 1958, lanserer Explorer 1, som sendte tilbake målinger av magnetbeltet som omgir jorden.



Det var andre store prestasjoner: den første levende organismen i rommet, Laika hunden, ombord på Sputnik 2 i november 1957; og de første telefon- og TV-sendingene via satellitt som ble gjennomført av Echo 1 i 1962 kort tid før lanseringen av Telstar. Men det var denne satellitten, bygget av Bell Telephone Laboratories for AT&T som endret alt.



10. juli 1962 lanserte Telstar i bane på toppen av en Thor-Delta rakett og kommuniserte mellom to bakkestasjoner, den ene ved Andover Earth Station i Andover, Maine, og den andre på Goonhilly Satellite Earth Station i Cornwall, England. En gang i bane, tok satellitten det som kalles en 'ikke-geosynkron' bane, noe som betyr at satellitten kretset jorden med en annen hastighet enn jordens rotasjon.

Dette resulterte i bare et 20-minutters vindu for bruk hver 2,5 time mens Telstar passerte over Atlanterhavet. De første sendingene var ganske enkle: det første forsøket var live video av det amerikanske flagget fra Andover Earth Station. Telstars store test kom imidlertid 23. juli, da seere i både Nord-Amerika og Europa ble behandlet med de første direkte TV-satellittbildene.



Klokka 15.00 ET leverte Telstar deler av en pressekonferanse av president John F Kennedy, et klipp av et baseballkamp mellom Philadelphia Phillies og Chicago Cubs, og videobilder fra Cape Canaveral, Florida, Quebec og Stratford, Ontario. Før senderne mislyktes på grunn av stråling i høy høyde i november 1962 og deretter permanent i februar året etter, hadde den tilsendt mer enn 400 telefon-, telegraf-, faks- og fjernsynsoverføringer totalt.

Selv om det ikke hadde brukt mer enn seks måneder i drift, var Telstars effekt på samfunnet enorm. Verden ble plutselig mye mindre. Eraen av den 24-timers nyhetssyklusen fikk uten tvil sin start akkurat her: i stedet for de gamle nyhetshjulene som bare beveget seg like raskt som budene som leverte dem, kunne bilder av verdenshendelser overføres over hele verden innen få minutter.

Kommunikasjon endret seg også. Undersjøiske kabler var den beste metoden for utenlandsk kommunikasjon. Et brudd i disse linjene, derimot, og denne kommunikasjonen kan bli kuttet. Satellitter i Telstar-modus muliggjorde en mye mer pålitelig metode for å kommunisere over lange avstander.



'For 50 år siden sendinger som ble aktivert av Telstar fanget oppmerksomhet og fantasi fra mennesker overalt,' sier sekretær for Smithsonian Museum Wayne Clough om anledningen. '50-årsjubileet minner oss om hvor langt vi har kommet, og hvor mye potensiale det er i den nye epoken med digital kommunikasjon.'

Clough er absolutt riktig, men de første sendingene sommeren 1962 er det som endret alt.

Copyright © Alle Rettigheter Reservert | 2007es.com