Fokusfusjon: Har billig, ren jordbesparende fusjonskraft vært rett under nesen vår hele tiden?

Focus Fusion-enhet, med Eric Lerner

Mens verdens eneste store fusjonskraftinnsats - ITER - fortsetter å trille sammen, med en eventuell første fusjonsdato i 2027 til en kostnad på mer enn 20 milliarder dollar til skattebetalere, er det et lite laboratorium i New Jersey som sier at det kan produsere fusjonskraft innen et år, med et samlet forbruk på bare noen få millioner dollar. Dette laboratoriet bruker en mye billigere og enklere metode for å oppnå kjernefusjon - kalt Focus Fusion - med den enorme ekstra fordelen at fusjonsreaktorene er små nok og trygge nok til å distribueres innenlands. For å være ærlig høres det for bra ut til å være sant - men vær trygg på at Focus Fusion, i det minste for mine øyne, er den virkelige avtalen. Dette er ikke en slags magisk, uforklarlig hekseri som kald fusjon: Focus Fusion ser ut til å være basert på kald, hard vitenskap. Dette kan faktisk være den.

Nøkkelen til Focus Fusion er en tett plasmafokus enhet og en form for fusjon kalt aneutronisk fusjon. Disse er begge helt i motsetning til nåværende kontrollerte fusjonssystemer - som den amerikanske NIF, European JET eller internasjonale ITER - som bruker massive magneter eller lasere for å lage magnetisk og treghet inneslutning fusjon. Både treghet og magnetisk inneslutning krever massiv oppsett av milliarder dollar som er vanskelig å bygge og vanskelig å finansiere.

Følgende video forklarer pent hva en tett plasmafokusanordning er.



Fordelene med Focus Fusion

Det er to viktige fordeler med dyp plasmafokusfusjon (heretter forkortet til Focus Fusion). Fusjonen av drivstoffet (hydrogen og bor) skaper svært få nøytroner (det er aneutronisk), noe som betyr at det nesten ikke produseres atomavfall - du kan gå inne i et par sekunder etter at en Focus Fusion-generator er slått av uten noen skadelige effekter.

Den andre store fordelen er at Focus Fusion avgir mesteparten av energien i form av en ionestråle og røntgenstråler, som begge kan konverteres veldig effektivt til elektrisitet (konvensjonell deuterium-tritium-fusjonskraft produserer varme, som deretter blir omgjort til strøm via enorme dampturbiner).

Kombinert tillater disse fordelene etablering av små generatorer (~ 5 megawatt) som kan plasseres i et nabolag eller en by. Dette reduserer overføringstap, og reduserer risikoen for massestrømbrudd etter en katastrofe eller kaskaderett på nettet. Det kan også hjelpe med å rulle ut pålitelig kraft til land uten et etablert nett.

Så, hva er fangsten?

Så langt, så bra - men hva er fangsten? Sikkert hvis det var en ny form for fusjonskraft som kunne løse global oppvarming, redde millioner av liv (og billioner dollar) og revolusjonere kraftfordeling, ville de store guttene være over det? Tydeligvis ikke. I følge Eric Lerner, sjefforsker ved laboratoriet som utvikler Focus Fusion, bestemte de fleste regjeringer for 40 år siden å fokusere på tokamak (magnetisk inneslutningsfusjon) - og vi har sittet fast på den banen helt siden. (Lese:Fusjonskraft hjemme, eller hvor liten vitenskap vil beseire stor vitenskap.)

Målkammeret ved National Igniftion Facility, hvor 192 lasere kombineres for å skape fusjon

Målkammeret ved Nasjonalt tenningsanlegg, hvor 192 lasere kombineres for å skape inertial inneslutningsfusjon.

Men bortsett fra finansiering, virker Lerner trygg på at Focus Fusion er fremtiden. Vitenskapen er allerede der - det er nå bare å bygge den første Focus Fusion-enheten som skaper mer energi enn du setter inn - det tilsynelatende mytiske break-even-punktet. Og for å bygge den enheten trenger Lerner og de andre forskerne ved LPP Fusion din hjelp. LPP Fusion har allerede sikret seg 3 millioner dollar i finansiering de siste seks årene - og nå prøver den å hev litt mer via en Indiegogo-kampanje. Med din hjelp vil Lerner og co være i stand til å kjøpe noen berylliumelektroder som (forhåpentligvis) lar den bygge en dyp plasmafokusfusjonsenhet som blir det første kontrollerte fusjonseksperimentet for å generere nettoenergi - for å overgå break-even-punktet. De har samlet inn over 100 000 dollar så langt, så det er tydeligvis mye interesse (men ikke så mye som Solar Roadways, selvfølgelig…)

'Med bare 1 / 1000. budsjett for de enorme regjeringsfinansierte prosjektene, er vi nærmere rimelig, ubegrenset og ultrarens energi enn noen annen i verden, sier Lerner. Spørsmålet er selvfølgelig, som med alle gjennombrudd som virker for godt til å være sant, om du tror på ham eller ikke. Sammenlignet med kald fusjon ser det ut til at Lerner i det minste har solid vitenskap på sin side. Personlig, med tanke på hvordan kontrollert fusjonskraft ville løse de fleste av jordens problemer, tror jeg vi burde gi Lerner og LPP Fusion fordelen av tvilen.

Copyright © Alle Rettigheter Reservert | 2007es.com