'GoFly' Fly-Off viser fremtiden for personlig flyging

Vinner Tetra Team viser seg foran Hangar 1

For de av oss som vokste opp og drømte om jetpakker, setter flerrotorfly med elektriske motorer og batterier nytt liv i visjonen om personlige flymaskiner. For å stimulere til innovasjon på dette området, finansierte Boeing og andre en 'GoFly' -konkurranse på $ 2 millioner for team å utvikle prototyper som kunne bære en pilot eller 200 pund mannequin på en trygg måte. Inspirert av det brede spekteret av unike design, dro jeg ned til GoFly Final Fly-Off på Moffett Field sist helg.

I likhet med selvkjørende biler er personlige fly vanskeligere enn de først dukker opp

Fra begynnelse til slutt var GoFly-konkurransen omtrent 2-1 / 2 år. Mønstret etter den opprinnelige DARPA Challenge for autonome kjøretøyer, ble tidslinjen delt inn i faser, med stadig vanskeligere milepæler og økende bistandsmidler som fulgte med hver påfølgende fase. Imidlertid, omtrent som den første DARPA Challenge, som jeg dekket for 15 år siden for søsterpublikasjonen vår PC Magazine, ingen lag fullførte faktisk utfordringen.

Team Tetra vant $ 100K Disruptor AwardFor å møte utfordringen måtte lagene finne på et kjøretøy som passet innenfor rammen av en 8,5-fots sfære - for enkel transport. Det trengte også å ha nok kraft til å cruise på 30 knop (selv om ett lag sa at deres ville gjøre over 100!). Støy måtte være mindre enn 87 A-vektede desibel på 50 fot (som er omtrent det samme som å passere en dieselbil). Til slutt trengte det å ha nok utholdenhet til å bære en person som veier opp til 200 pund trygt i de siste 20 minuttene uten å fylle drivstoff eller lade opp.



Fase I så de ti beste lagene som sendte inn planer tildelt $ 20.000 hver for å fortsette arbeidet. Fase II så 31 lag delta i flere design og vise en prototype. Fem vinnende lag ble deretter tildelt $ 50.000 for å hjelpe til med å utvikle et fly i full størrelse.

Dessverre, siden ingen lag oppfylte alle kvalifikasjonene, var det ingen som var kvalifisert for $ 1 million Grand Prize. Team Tetra vant imidlertid Pratt & Whitney Disruptor Award på $ 100K for design og teknologi. De fikk ikke fly under finalen, men du kan se dem vise frem sitt vinnende håndverk foran publikum og Moffett Fields historiske Hangar 1 i det omtalt bildet for denne artikkelen.

Du kjenner deg

Du vet at du har gått utover hobbyflyging når du må orientere en hel brannvesen om flyet ditt før du flyr. Her orienterer DragonAir Moffett Field brannvesen.

DragonAir Aviation Wants Flying to be Transportainment

Det mest sofistikerte teamet i arrangementet var DragonAir Aviation, fra Panama City Beach, Florida. Håndverket deres er omtrent så nært som du kan komme til en flygende Segway. Faktisk forklarte medstifter Jeff Elkins at det er lett å lære noen å fly den som har brukt hoverboard, Segway eller andre av de mange kroppsstyrte mobilitetsutstyrene. Det er fordi bortsett fra gassutløseren, og en joystick du vrir for å gå til venstre eller høyre, gjøres alle andre navigasjoner på AirBoard 2.0 ved å lene seg. Dette har en annen interessant fordel, la han til: Siden piloten i hovedsak hjelper flyets motorer med kroppsvekt, blir det mer effektivt, og har en lengre potensiell flytid når den er bemannet enn når den fløyes eksternt med en mannequin om bord.

Medstifter og hovedpilot Mariah Cain setter opp AirBoard 2.0 for en demonstrasjon i stedet for å fly.

Medstifter og hovedpilot Mariah Cain setter opp AirBoard 2.0 for en demonstrasjon i stedet for å fly.

Medstifter Mariah Cain er også gruppens viktigste testpilot. Hun ble hekta på å fly med en Hydroflight watersport-enhet, og GoFly-konkurransen representerte en måte å forbedre sin eksisterende AirBoard-prototype. Hun ser det både som en måte å vise folk at hvem som helst kan oppnå det de tenker på, og å gi den unike frigjøringsopplevelsen av å fly til et økende antall mennesker.

Aggies innoverer med stille dual-rotor design

Siden du vil være plassert bare noen få meter fra motorene og rotorene til ditt fremtidige personlige fly, og sannsynligvis håper å nyte opplevelsen, desto roligere er det jo bedre. Dette er et område der Team Harmony (teamet fra Texas A&M) har spesialisert seg. De har kommet med et nyskapende dobbeltrotordesign som snur topprotoren rundt slik at kontrollene er over den. Det gjør at de kan kontrollere hver rotor med en separat kontroller - selv om de er koaksiale. Resultatet er et system som er omtrent halvparten så høyt som andre design.

Selv om prototypen i full skala ikke var klar for Fly Off, var de i stand til å fly 1/3-skala-modellen som en del av dommerarrangementet i flere lag.

Tre lag hadde blitt ryddet for å fly, og lastet flyene sine på rullebanen, men jevn 16 knop vind var over sikkerhetsgrensen, så å fly ble avblåst.

Tre lag hadde blitt ryddet for å fly, og de lastet flyene sine på rullebanen, men jevn 16 knops vind var over sikkerhetsgrensen, så fly ble avblåst.

En Star Wars Speedster bygget akkurat her på jorden

Et kjøretøy som kanskje ikke flyr, men som var det klart flotteste håndverket, er Speedster-stilen fra (I kid you not) Phattony’s Rock & Roll Flying Motorcycle Circus.

Phattony

Phattony’s Rock & Roll Flying Motorcycle Circus viste en prototype Speedster, akkurat her på jorden.

Hjernebarnet til fly-savant Tony Windisch, den har alt fra en massiv kanalventilasjonsmotor til en hettepynt han kjøpte av Amazon. Tony har bygget flymaskiner siden han var 9, men dette er helt klart den mest imponerende.

Opener’s BlackFly kan være i en annen liga

Openers Blackfly har flere fly miles enn alle GoFly-konkurrentene til sammen

Opener’s BlackFly har flere flight miles enn alle GoFly-konkurrentene til sammen

Et navn som er iøynefallende ved fraværet er det sterkt finansierte luftfartsoppstart Opener og dets BlackFly ultralette eVTOL. Selskapet har et all-star team av ingeniører og støttespillere, og deres håndverk har allerede fløyet over 31.000 miles i testing. Designet som et ultralett, bør det unngå mange av pilotlisensbestemmelsene som tyngre fly har å forholde seg til.

På vei hjem stoppet jeg for å få et skudd av Moffett Field

På vei hjem stoppet jeg for å få et skudd av Moffett Fields Historic Hangar 1 luftskipshangar. Den falt fra hverandre, så skinnene ble revet av og rammen er reparert. Forhåpentligvis vil det en dag igjen huse Field’s Historical Museum.

Enten du tror en av disse anstrengelsene har den ultimate utformingen eller ikke, er det klart at vi snart en gang vil få muligheten til å styre vårt eget personlige fly - i det minste hvis vi er villige til å stole på det.

(Bildekreditter: David kardinal, Teambilde med GoFly)

Copyright © Alle Rettigheter Reservert | 2007es.com