Hvordan Facebook og Google endrer fremtiden til Intels CPUer

Googles datasenter

Det skjer en transformasjon i CPU-design rett under overflaten av markedet. I det lange løp kan det vise seg å være like viktig som skiftet fra enkeltkjerner til flerkjerneprosessorer, eller transformasjonen av x86-arkitekturen fra et meg-for-produkt for personlige PC-er til en markedsspennende titan. Intels CPU-er er ikke bare designet av Intel lenger. Bedrifter som Google, Facebook og Amazon spiller nå en direkte rolle i maskinvaredesign.

For å forstå betydningen av denne endringen, må vi se på hvordan CPU-design har utviklet over de siste tiårene .



Intel-virksomhet



På midten av 1980-tallet slukte Intel raskt skrivebordsmarkedet. På midten av 1990-tallet spiste den datasenteret. Åpenbart ble disse markedsgevinstene drevet av nære kundepartnerskap, men på slutten av 1990-tallet ble debut av RDRAM, Itanium og P4 (Netburst) -arkitektur - uten tvil designet for å være til fordel for Intels bunnlinje langt mer enn kundene som kjøpte dem.

Konkurranse fra AMD, samordnet tilbakeslag fra DRAM-bransjen, og svikt i Dennard-skalering sank disse initiativene og tvang Intel til å vurdere nye alternativer i form av flerkjerneprodukter og det vi tidligere har kalt 'More than Moore' -skalering. More-than-Moore (MtM) er definert av ITRS (International Technology Roadmap for Semiconductors) som adressering “en fremvoksende kategori av enheter som inkluderer funksjoner som ikke nødvendigvis skaleres i henhold til Moores lov, men som gir merverdi til sluttkunden i forskjellige måter.'



Mer enn Moore-skalering

Å jobbe med store datasenterpartnere blir en kritisk måte å finne og identifisere nye muligheter som går utover bare å skalere deler til lavere strømforbruk og nå høyere ytelsesmål. Det er ikke det at HP, Dell og IBM ikke lenger er viktige for servervirksomheten, men heller at Facebook, Amazon og Google nå gjør store forretningsvolum som direkte kunder med tilpassede prosjekter og spesifikke behov.

Den nøyaktige graden av tilpasning som Intel gjør for disse selskapene er fremdeles uklar. Det er lett å forestille seg at Intel tilbyr SKU-er med høy klokke med tilsvarende høyere TDP-er, eller jobber med å utvikle produkter med lite strøm, men en fersk rapport indikerer at samarbeidet går mye dypere . Ifølge Frank Frankovsky, hoveddesigner av maskinvare for Facebook, jobber selskapet ganske tett med Intel.



'Jo mer innsikt vi kan gi teknologileverandørene våre om hva som gjør programvaren vår best, jo mer er vi i stand til å påvirke designkartene deres,' sier Frankovsky. 'Vi påvirker veikartene deres - langt oppstrøms - men så er de i stand til å bringe disse endringene ut til alle kundene.'

Dette kan sees på som et utvekst av fenomenet 'mørkt silisium'. Et av problemene med uttrykket 'Moores lov' er at det historisk sett har blitt brukt på to veldig forskjellige måter. Den opprinnelige versjonen av Moores lov sier at transistortetthet dobles hver 18-24. Måned. Senere ble dette utvidet til å omfatte fenomenet kjent som Dennard-skalering. Dennard-skalering var observasjonen at da transistorer ble mindre, krympet kraften som ble brukt av hver transistor.

Moores lov - den økende tettheten av transistorer over tid - gjelder fortsatt. Dennard-skalering gjør det ikke. Som et resultat blir det stadig vanskeligere å slå på alle transistorer i en CPU samtidig mens de forblir innenfor en gitt termisk konvolutt. Dette er et problem som bare blir verre over tid. Det er ingen enkelt løsning på dette tidspunktet, men spesialitet med lav tetthet med silisium for implementering av visse funksjoner innen maskinvare er en metode for å løse problemet. Intels NTV (Near Threshold Voltage) -forskning og skiftet mot heterogen databehandling er begge tilnærminger som fokuserer på å bruke mørkt eller svakt silisium for å forbedre ytelsen uten å sabotere strømforbruket.

Intel Atom-funksjoner

AMD har sagt at det også håndterer noe semi-tilpasset arbeid, men jeg satser på selskapets hendene er vanligvis fulle av PS4, Xbox og Wii U-relatert arbeid på dette tidspunktet. TSMC og GlobalFoundries bygger gjerne Facebook en tilpasset kjerne, men opprettholder ikke fullstendige designhus for å lage et slikt produkt fra bunnen av. For nå er dette en ganske potent Intel-fordel. Ser på listen over nye funksjoner i Intels 22nm Atom , det er umulig å fortelle hvilke som er resultatet av et tett samarbeid med Intels nye partnere, men vi vil satse at minst noen få av dem er.

Facebooks kommentarer antyder at mens de jobber med Intel for å implementere nye funksjoner, er ikke alle funksjonene eksplisitt eksklusive. Intel, med andre ord, kan ha lagt til AES-NI-instruksjoner til Atom fordi visse kunder ønsket disse mulighetene, men det skjuler knapt det. Foreløpig vil ingen av selskapene som er involvert gi spesifikasjoner. Når du har forstått problemet, gir ideen om Intel å gjøre tilpasset arbeid for en ny type kunder mye mer mening.

Standard server-OEM-er har fortsatt en viktig rolle å distribuere generell datamaskinvare, men for Intel gir samarbeid med Facebook, Google eller Amazon selskapet langsiktig syn på kundenes behov. Det bidrar også til å redusere sjansen for et plutselig ARM-kupp. Selv om vi ikke har sett teksten i noen avtale mellom Intel og disse nye kundene, er det trygt å anta at de store selskapene bidrar til tilpasningsarbeidet og har forpliktet seg til å bruke det endelige produktet.

Copyright © Alle Rettigheter Reservert | 2007es.com