Inne i IBMs SAGE på 67 milliarder dollar, den største datamaskinen som noen gang er bygget

SAGE, på Computer History Museum

I 1957 begynte IBM byggingen av det halvautomatiske bakkemiljøet, den klart største verdens datamaskinen. SAGE var på toppen av mer enn 20 forskjellige steder, hver utstyrt med datamaskiner i store størrelser og koblet sammen av et landsdekkende nettverk av 1300-baud-modemer, og var toppen av USAs radar og luftvern fra den kalde krigen.

SAGE, som de fleste superdatamaskiner, ble bygget for å løse et stort dataproblem. Under den kalde krigen var hundrevis av radarinstallasjoner over hele Nord-Amerika konstant på utkikk etter sovjetiske missiler og bombefly. Som du kan forestille deg, produserte disse stasjonene mye data - mye data som måtte analyseres og følges umiddelbart. Med den fysiske størrelsen på USA, den høye hastigheten på moderne jetfly og det store antallet mulige angrepsvektorer, bestemte det amerikanske militæret at et nettverk av datamaskiner var den eneste levedyktige løsningen.



SAGE radar og retningssenterkart



SAGE besto av 20 eller så retningssentre, som hver var en vindusfri, en mål stor betongkube (se nedenfor). Inne i hver likestrøm var det to CPUer, hver på 7500 kvadratfot og bestående av 60.000 vakuumrør, 175.000 dioder, 13.000 nyfødte transistorer og 256 kB magnetisk kjerne-RAM, og forbrukte totalt 3 MW kraft og veide inn 250 tonn. Hver CPU - bare en som opereres om gangen; den andre ble oppbevart som en ekstra reserve for å minimere nedetid - var i stand til å utføre 75 000 instruksjoner per sekund, noe som var nok til å spytte ut tonnevis av radardata til 150 CRT-konsoller.

EN SAGE betongterning



I følge Scott Locklin , dette var det første systemet som brukte CRT-skjermer (katodestrålerør), og det første som brukte magnetisk kjerne-RAM. (Se: Historien om datalagring .) Som du kan se på bildet nedenfor, brukte SAGE-operatører lyspenner til å samhandle med sine CRT-er - en annen først, omtrent 30 år før NESs lyspistol Zapper kom.

SAGE CRT-grensesnitt, med lyspistol

Hvert av retningssentrene var koblet til hverandre, en håndfull kommandosentre og hundrevis av radarsentre, av AT & T-telefonlinjer (som gikk gjennom en sentral, herdet underjordisk bunker) og mikrobølgeovn. På slutten av hver telefonlinje var det et Bell 101-modem - det første masseproduserte modemet, og den første enheten som brukte ASCII. SAGE var et av de første wide-area nettverkene, og mange av dem som jobbet på SAGE ville fortsette å være involvert i etableringen av ARPANET i 1969 . ARPANET, hvis du ikke var klar over det, er det som til slutt ble internettet .



På dette punktet lurer du kanskje på hva den 'halvautomatiske' delen av SAGE er. Tro det eller ei, SAGE var faktisk utstyrt med teknologien for å starte og kontrollere avskjæringsfly (som F-101B Voodoo og F-4 Phantom), og luftvernraketter. Skummelt nok var en av rakettene som SAGE kunne skyte ut og kontrollere CIM-10 Bomarc (video nedenfor), som var utstyrt med et atomstridshode. SAGE kommuniserte med fly og missiler via HF-, VHF- og UHF-radiosignaler sendt fra radarstasjonene.

Alt i alt anslås det at SAGE-systemet har kostet rundt 10 milliarder dollar i 1954, eller rundt 67 milliarder dollar i dagens penger - eller omtrent tre ganger det USA brukte på Manhattan-prosjektet under andre verdenskrig. SAGE forble i kontinuerlig drift mellom 1963 og 1984, med tusenvis av mennesker over hele Nord-Amerika som kontinuerlig skannet radarskjermene sine for sovjetiske angrep, og alle ønsket å få muligheten til å starte en radiostyrt nukle. Som vi nå vet, skjønte SAGE sannsynligvis lite om noe i løpet av sine 21 års drift. Før du merker prislappen på 67 milliarder dollar som ublu, må du huske dette: Hvis SAGE aldri hadde blitt bygget, bodde vi kanskje i en verden uten internett, uten IBM, uten lufttrafikkontrollsystemer, og kanskje ville vi alle vært ringer hverandre kamerat .

For mer informasjon om SAGE, se den 20-minutters infomercialen - produsert av US Air Force selv - innebygd nedenfor.

Copyright © Alle Rettigheter Reservert | 2007es.com