Intrepid biohacker gir seg infrarød nattsyn, men til hvilken pris?

IRVision

I følge den nautiske historien fra 2. verdenskrig ønsket marinen sjømenn som kunne se IR-signaler. For dette formål ble frivillige matet med en diett som manglet den formen for vitamin A som vanligvis ble brukt til å lage fotopigmenter for vårt visuelle system. De fikk i stedet tilskudd av en alternativ form av vitaminet som ga følsomhet i IR-spekteret. Mens oppfinnelsen av skarpskytet brakte disse tvilsomme eksperimentene for tidlig, har en gruppe biohackere blitt inspirert til å fortsette akkurat der de tidlige transhumanistiske pionerene slapp.

IR-briller



Øyne er bemerkelsesverdig tilpasningsdyktige maskiner. Dyr har forvandlet dem til eksotiske polariseringssensorer, magnetfeltorienteringshjelpemidler og til og med enkeltfotondetektorer. En interessant anekdote fra den astronautiske historien er at lysglimt - generelt tilskrevet kosmiske stråler - har blitt oppfattet av astronauter selv med øynene var lukket. Selv om det er mulig at disse figurene utløses i hjernen, virker det mer sannsynlig at netthinnen, kanskje til og med fotopigmentene i seg selv, direkte registrerer energi avsatt av strålene og innser det som lys. Med riktig fotopigment bør sømløs deteksjon av IR være et stykke kake.



Det eneste problemet er at mangel på A-vitamin krever årlig liv til rundt en million barn over hele verden, og det er ansvarlig for blindhet i halvparten av det igjen. Anuberørt gruppe på fire biohackere håper at erstatningsformen for vitamin A, kjent som vitamin A2, vil kompensere fullstendig. A2 finnes i ferskvannsfisk, og kan utvinnes (med litt anstrengelse) fra leverene. Gruppen har laget et prosjekt basert på en “Microryza” crowdfunding-modell, og er nå finansiert til $ 4000. (Lese: Ser ultrafiolett, utforsker farge.)

MWC: FLIR iPhone termisk bildefeste

Slik ser vår redde seniorredaktør Sebastian Anthony ut med termisk IR.



Mye av kapitalen som samles inn, vil bli brukt til å anskaffe vitaminet selv. I tillegg vil det være midler til sensitivt utstyr for å måle øyets elektriske respons når spektralfølsomheten endres. Resultatene deres vil bli publisert i et åpent, fagfellevurdert forskningsjournal. Dietten biohackere vil bruke er utviklet av dataingeniør Rob Rhinehart, skaper av en vellykket livsoptimaliserende drink kjent som Soylent. Crowdfunded selv, nyter Soylent også høyt profilert støtte fra risikokapitalister som Andreessen Horowitz.

Vitamin A, og dets forløpere som beta-karoten, metaboliseres i forskjellige former som brukes på forskjellige måter i hele kroppen. Dens evne til å smelte rynker eller kviser når den påføres huden, antyder dens krefter en gang inne i en cellekjerne, der den har sine viktigste effekter. Kickeren i reseptbelagte legemidler Accutane er et vitamin A-derivat kalt retinsyre. Denne syren er faktisk go-molekylet som brukes i et embryo som utvikler seg når det begynner å presse ut øvre lemmer. Retinsyre er et hovedreguleringsmolekyl som “slår på” andre gener for å få biter og deler av armen akkurat.

Melkeveien, sett av NASA

Melkeveien, sett av NASAs infrarøde Spitzer-teleskop. Jeg tviler på at det ville se slik ut med biohackede øyne, men det er hyggelig å drømme ...



Hvis du ikke er redd ennå, bør du vurdere en ting til: vitamin A-berøvede rotter utviklet hypogonadisme (redusert gonadefunksjonalitet). Dette skjedde selv når de ble matet retinsyre som testiklene trenger fordi de faktisk er litt mer kresne enn det - de trenger lokalsyntetisert retinsyre for å faktisk gjøre kunsten. Den gode nyheten er at hemming av retinsyre er en fantastisk prevensjon hos mennesker, og det har til og med blitt fremmet som et mannlig prevensjonsmiddel. Et ytterligere ord med forsiktighet er i orden. Mens kroppen faktisk kan metabolisere den fiskete A2-vitaminformen, er proteinene som transporterer den gjennom cellemembraner bare en fjerdedel så effektiv til å binde og ta opp A2-formen.

Noen ganger synes forskere å være motivert av berømmelse og ære like mye som av vitenskap. Det kan være et snev av det her, men transhumanister ser seg mer som individuelle medisinske oppdagelsesreisende enn som medisinske studier marsvin uten kontroll over skjebnen. (Lese: Hva er transhumanisme, eller hva betyr det å være menneske?) Når det er sagt, er en indikasjon på at tidene er tøffe på den akademiske forskningsarenaen den ferske rapporten fra fyren som publiserte en studie av de absolutt verste stedene å bli stukket, i fallende rekkefølge - med seg selv som emne. Selv om det kan være noen verdi i forskning som den, minner den en om fyren som spiste en sykkel bare for å komme inn i Guinness verdensrekordbok. Heldigvis for ham publiserte Guinness det, men bare med et notat som sier at dette vil være siste gang for slike ting.

Copyright © Alle Rettigheter Reservert | 2007es.com