Gå over mammut: Ny innsats vil fokusere på kloning av huleløver

I løpet av den siste istiden var jorden hjem for betydelig mer megafauna - dyr med voksen kroppsvekt over 100 pund - enn den er i dag. The Woolly Mammoth er et av de mest kjente eksemplene på disse skapningene, men det er langt fra den eneste. Hulebjørner var en gang store over hele Europa, mens Amerika var vert for amerikanske løver, gigantiske dovendyr og de helt vanvittige (men ikke fabrikerte) sabertann laks.

I årevis har forskere diskutert muligheten for å klone noen av disse artene, inkludert mammutter eller mastodoner. I fjor åpnet en ny oppdagelse muligheten for at noen andre arter kan bringes tilbake til livet gjennom kloning: huleløver.

Lion Cubs

Bildekreditt: The Siberian Times



I november 2015 viste forskere i Jakutsk et par hule løveunger funnet helt intakte og frossne på bredden av Uyandina-elven. Paret, kalt Uyan og Dina, er det mest komplette settet med rester som noen gang er funnet for denne arten, som er kjent hovedsakelig gjennom fossiler i stedet for utvinning av bløtvev. Det antas at huleløver hadde vært 8-10% større ved full vekst enn moderne løver, og sannsynligvis byttet på den andre store megafaunaen som eksisterte over hele Asia, Europa og Nord-Amerika på den tiden.

Vi har bevis fra hulemalerier som huler løver ser ut til å ha jaktet på i samarbeid, slik moderne løvinner har blitt observert å gjøre, og de siste overlevende huleløver ser ut til å ha fokusert på å drepe reinsdyr i det minste noen områder. Komplette huleløveskjeletter er også funnet i hulene til noen hulebjørner, noe som tyder på at førstnevnte kan ha forsøkt å ta seg en matbit mens den siste var i dvale, bare for å dø i forsøket.

CaveLionPaintings

Forhistoriske huleløvemalerier. Bilde med tillatelse fra Wikipedia

Nå, sørkoreansk kloningsekspert og beryktet løgner Hwang Woo-suk har reist til Sibir for å ta genetiske prøver fra rester av unger, i håp om å utvinne levedyktig DNA fra det bevarte vevet. Hvis du lurer på hvorfor jeg introduserte Hwang på den ganske rare måten, er det fordi han har vært på begge sider av akkurat den mynten. Hwang er en ekte ekspert på kloning og genteknologi, og hans firma, Sooam Biotech, hevder å ha klonet 700 hunder fra 2005-2015. Han har også hatt suksess med å klone coyoter, selv om arbeid på en Woolly Mammoth ennå ikke har funnet levedyktig genetisk materiale.

På den annen side er Hwang også kjent for å ha forfalsket forskningsresultater. Han løy om å lage 11 forskjellige embryonale stamcellelinjer i 2005 (offisielle undersøkelser fant at han ikke hadde skapt noe). Han løy om hvor mange kvinnelige egg som hadde blitt brukt til å forsøke den opprinnelige opprettelsen (hevdet: 185, faktisk: 2061), og han løy da han uttalte at han ikke visste at hans egen kvinnelige stab hadde bidratt med egg til prosjektet (i virkeligheten Hwang distribuerte skjemaer om samtykke til donorer og fulgte en ansatt til sykehuset for donasjonsprosedyren personlig ved minst en anledning). Resultatene fra 2004 ble også miskreditt som et resultat av dette arbeidet.

Det samme panelet som ugyldiggjorde alt arbeidet hans med mennesker og kloning av mennesker, bekreftet imidlertid at han virkelig hadde klonet en hund, kalt Snuppy. Det er ikke vanskelig å se hvorfor Hwang fortsetter å fokusere på å klone utdøde arter som mammutter eller huleløver - suksess i disse områdene vil uten tvil vise at han hadde ekte talent og evner. En hund, selv om den er lovlig klonet, ser ikke garantert ut som foreldren, og naysayers kan alltid argumentere for at han faktisk ikke hadde nådd målet sitt. Det er mye vanskeligere å se på en en gang utryddet mammut eller mastodon og argumentere for at det faktisk er en elefant.

Nå tilbake til fortiden

Et av problemene med kloning av utdøde dyr er at DNA brytes ned med en ganske forutsigbar hastighet. Tilbake i 2012 undersøkte forskere beinbenene til 158 Moa-fugler, som alle var mellom 600 og 8000 år gamle, bevart under lignende forhold og fra tre steder innen 5 km fra hverandre. Graden av likhet mellom prøvene tillot forskere å fastslå at halveringstiden til DNA er omtrent 521 år - noe som betyr at halvparten av nukleotidbindingene i en prøve bryter med 521 år. Flytt ytterligere 521 år tidligere, og ytterligere halvparten av prøvene går i stykker. Mengden levedyktig DNA i en prøve på 10.000 år gammel, med andre ord, er veldig, veldig, liten. Dette er sannsynligvis hvorfor Hwang siteres som skuffet over størrelsen på prøvene laboratoriet var i stand til å gi ham fra ungene.

Prøvetaking av de gamle ungene

The Siberian Timespåstander det var en tvist mellom forskerteamene og skrev:

“Striden oppstod fra det faktum at forskerne, som alltid, vil være helt sikre og ta mer vev, og jeg kan forstå dem. Men løven er ikke fullt bevart, og det er ikke så mange vev. Vi har planlagt andre studier, så det er viktig å bevare restene av den opprinnelige morfologien. Slike tvister er normale i alle studier, og til slutt kom vi til et kompromiss. ”

Når DNA-kjeden er så dårlig nedbrutt som disse prøvene ville være, er store fysiske prøver kritiske for ethvert forsøk på å lese levedyktig DNA i det hele tatt.

Ethvert forsøk på å gjenopplive hule løver som en art er fremdeles år i fremtiden, og vil sannsynligvis stole på avl embryoer med en del av huleløven genomet i allerede eksisterende arter som den afrikanske løven. Det har i det minste vært foreslått vei for mammuten, selv om vi ennå ikke har gjenopprettet nok DNA fra en frossen mammut til å gjøre forsøket.

Copyright © Alle Rettigheter Reservert | 2007es.com