NASA går videre med Europa Clipper Mission

Clipper

NASA går videre med en av sine mest ambisiøse kommende oppdrag. Europa Clipper har ryddet et stort byråkratisk hinder, slik at byrået kan begynne med endelig design og konstruksjon av romfartøyet som vil utforske den iskalde månen til Jupiter. Oppdraget vil begynne å ta form de neste årene før det starter noe. NASA hadde opprinnelig tenkt å bruke Space Launch System (SLS), men det må kanskje revurdere det i lys av nylige forsinkelser.

Europa har vært gjenstand for mye forskning helt siden Voyager-probene snappet bilder av månen under flybys på slutten av 1970-tallet. Overflaten er dekket av mørke striper kalt lineae, som kan indikere et flytende hav under overflaten. Forutsatt at det er flytende vann under den isete skorpen, kan Europa ha flere ganger mer vann enn alle havene på jorden. Tidevannsoppvarming fra Jupiters tyngdekraft kan holde havets væske og la livet utvikle seg.



NASA har Juno-sonden i Jovian-systemet akkurat nå, men den er ikke designet for å studere månene. Europa Clipper ville være det første oppdraget som fokuserte på en annen måne enn den som kretser rundt jorden. Mens Europa Clipper ikke lander på overflaten, vil den utgjøre mer enn 40 tette flybys av månen, og undersøke den med en pakke med ni instrumenter for å analysere planetens magnetfelt, temperatur og mer. Europa kaster av og til skyer av vanndamp ut i rommet, og Europa Clipper kunne analysere den kjemiske sammensetningen av vannet hvis det klarer å fly gjennom en.



EuropeFeature

Alle NASA-oppdrag må gjennom en labyrintisk godkjenningsprosess som begynner med den foreløpige utformingen. Først etter bestått uavhengig gjennomgang kommer et prosjekt til endelig design og konstruksjon. Det er der Europa Clipper er nå. NASA har gitt klarsignal til at teamet kan begynne å designe og bygge romfartøyet som skal fly i verdensrommet. Det er en ny gjennomgangsfase før oppdraget kan fortsette å montere, teste og starte. Det er imidlertid noen år fri.



NASAs kunngjøring av misjonens nye status nevner ikke hvordan den skal starte romfartøyet. Den foreløpige utformingen krevde at Europa Clipper skulle fly på SLS, som NASA hadde håpet å ha gjort for flere år siden. Med SLS-utvikling fortsatt i ferd med å være, er det ikke sikkert raketten vil være klar i tide til lanseringsvinduene 2023 eller 2025. Det har vært snakk om å bruke en mindre kommersiell rakett, men det vil ta lengre tid å få sonden til Europa ombord på en av disse kjøretøyene.

Selv om det tar litt lengre tid å nå Europa, vil romvesenene (hvis de eksisterer) fortsatt vente på oss. Vi ser frem til flere oppdateringer om Europa Clipper fremover.

Copyright © Alle Rettigheter Reservert | 2007es.com