NASAs Mars 2020-rover vil jakte på tegn på fremmede liv, produsere oksygen fra Mars-atmosfæren

NASA Mars 2020-rover, nye vitenskapelige instrumenter

NASA har kunngjort at neste Mars Rover - for tiden kodenavnet Mars 2020 - vil være utstyrt med en rekke sofistikerte, oppgraderte vitenskapelige instrumenter som vil la den dykke dypere og lenger enn nysgjerrighet, med håp om at den vil være i stand til å avdekke tegn på liv på Mars. Kanskje enda mer spennende, Mars 2020 vil også være utstyrt med et nytt instrument som kan konvertere karbondioksid i Mars atmosfære til oksygen - dette er av største betydning hvis menneskeheten noen gang koloniserer Mars - og et annet instrument som vil samle og lagre Mars-steinprøver. for eventuell retur til jorden.

Hvis du ikke har fulgt Mars 2020-historien, foreslår jeg at du leser vår opprinnelige historie som beskriver det vitenskapelige omfanget av oppdraget. Kort sagt, skjønt, Mars 2020-roveren - som er rettet mot en lanseringsdato i 2020 - vil se nesten identisk ut med Curiosity og vil lande på Mars i samme gal-himmel-kran måte. Tanken er å redusere FoU-kostnader og utnytte den enorme suksessen til Curiosity ved å bruke det meste av det samme rammeverket - men å lande på et annet sted og utstyre roveren med bedre / annen instrumentering.



Mars Rover Curiosity tar en selfie

Mars Rover Curiosity tar en selfie. Mars 2020-roveren vil se nesten identisk ut med Curiosity.



På en pressekonferanse i hovedkvarteret i Washington DC, NASA kunngjorde de syv vitenskapelige instrumentene som 'vant' en plass på Mars 2020-roveren, og slo 51 andre forslag. For å være ærlig er de fleste av de syv instrumentene bare oppgraderte versjoner av det som for tiden er på Curiosity - kameraer med høyere oppløsning, mer detaljert røntgenbilder osv. Det er imidlertid to instrumenter som skiller seg ut:

MOXIE

Mars Oxygen ISRU Experiment (MOXIE) vil produsere oksygen fra Mars-atmosfæren, som hovedsakelig er karbondioksid (CO2). ISRU står for 'in-situ resource utilization' - et konsept som, for å gjennomføre og utforske og kolonisere andre planeter, må vi kunne produsere eller høste viktige materialer (vann, oksygen, mat) fra andre planeter, i stedet for å sende alt fra jorden. Hvis MOXIE kan produsere oksygen på Mars, kan det oksygenet brukes som drivstoff for å få et romfartøy tilbake til jorden - et mye, mye billigere og tryggere alternativ enn å prøve å lande et romfartøy som fremdeles er lastet med nok drivstoff for returreisen.



MOXIE vil forsøke å produsere ca. 20 gram oksygen per time i rundt 50 timer, sannsynligvis ved å bruke omvendt vann-gass skiftreaksjon (CO2 + H2 -> CO + H20) og deretter elektrolyse av det resulterende vannet for å produsere oksygen. Denne metoden vil kreve at det sendes en liten mengde hydrogen fra jorden for å gi drivstoff til reaksjonen, men dette er mye lettere enn alternativet med å transportere mye oksygen.

RIMFAX

Radar Imager for Mars ’Subsurface Exploration (RIMFAX) er en bakkegjennomtrengende radar som kan gi sentimeters avbildning av de (forhåpentligvis) interessante geologiske egenskapene under Mars-overflaten, for eksempel grunnvann ... eller massive mikrobielle kolonier. Vi har ennå ikke noen tall på hvor dypt RIMFAX kan trenge gjennom, men antagelig vil det være minst et par meter.



Andre bemerkelsesverdige trekk ved Mars 2020-roveren inkluderer: en ny drill som kan grave dypere (der mikrober fremdeles kan leve i dag), et UV-laserspektrometer (morsomt kalt SHERLOC) og et SuperCam med høy oppløsning.

Nysgjerrighet den andre

Nysgjerrighet i et NASA-rent rom, tilbake i 2012 før det fløy til Mars

Endelig vil Mars 2020-roveren også ha muligheten til å lagre opptil 30 marsberg- og jordprøver som til slutt kan returneres til jorden for analyse. Det er ikke noe ord om hvordan disse prøvene kommer tilbake til jorden, men antagelig vil det innebære et bemannet oppdrag til Mars (NASA har antydet at den vil sette mennesker på Mars innen 2035). Mens Mars 2020 vil ha noen evner som gjør det mulig å lete etter tegn på liv, er verktøyene våre her på jorden mye bedre egnet til oppgaven.

Alt i alt er Mars 2020-roveren virkelig et veldig spennende prospekt. NASAs inkludering av MOXIE og prøve-retur-cachen indikerer at romfartsorganisasjonen tar bemannede besøk på den røde planeten ganske seriøst. På kortere sikt kan Mars 2020 definitivt fortelle oss om livet noen gang har levd på Mars - og potensielt om livet er fortsatt lever under Mars-overflaten.

Copyright © Alle Rettigheter Reservert | 2007es.com