Nvidia er svært misfornøyd med TSMC, hevder 20nm i det vesentlige verdiløs

Fab wafer

En av de uuttalte reglene for relasjoner mellom kunder og støperier er at du nesten aldri ser førstnevnte snakke dårlig om sistnevnte. Først når ting har rammet fanen seriøst, innrømmer partnere som AMD eller Nvidia produksjonsproblemer, og vanligvis først etter utsatt lansering og dårlig tilgjengelighet har protestene gjort at alt er uholdbart.



Derfor ble vi overrasket - og vår kilde vitnet om å være forbløffet - over at Nvidia holdt følgende presentasjon på International Trade Partner Conference (ITPC) forumet i november i fjor. Mange av selskapets klager angående det nåværende partnerskapet med TSMC er akkurat det du forventer gitt produksjonsproblemene som hele bransjen står overfor. Det som er overraskende er Nvidias kommentarer om TSMCs nåværende kostnadskurver og produksjonsramper. Dette er vanligvis den slags informasjon som diskuteres stille mellom et støperi og dets kunder eller av pressen med hjelp fra forskjellige anonyme kilder. Å diskutere problemene offentlig er et tegn på hvor frustrert selskapet har blitt.

NV Presentasjon

Se understrekningene for vektlegging



TSMC bygger maskinvare for et stort antall selskaper, men disse kundene har veldig forskjellige behov og bruker et bredt spekter av prosessteknologier. Historisk sett har Nvidia (og ATI / AMD) vært vanlige early adopters. Grafikkens natur er at den lett kan suge opp nye prosesser og høyere transistortellinger de muliggjør.

NV Presentasjon

Kepler brøt den eksponensielle økningen i transistorer per GPU

Baksiden av den situasjonen er at selskaper som AMD og Nvidia har også vært ansvarlig for å påta seg risikoen forbundet med 'risikoproduksjon' og legge til rette for en heftig regning for privilegiet. Siden risikoen stiger og kostnadene skyter i været, blir Nvidia stadig mer misfornøyd med å bli bedt om å bære byrden. Nvidias lysbilder snakker om behovet for 'ekte' forståelse, kompromisser om 'grov rettferdighet' og et nærmere forhold som ser mer ut som det for en IDM (Integrated Device Manufacturer). For de av dere som ikke kjenner begrepet, er Intel en IDM - den håndterer både produksjon og design. AMD pleide å være.



NV-presentasjon

Da AMD snurret GlobalFoundries av, var en av tingene GF lovet å gi som ville skille det fra TSMC, høye nivåer av IDM-stilintegrasjon. På TSMC tjenes det mye penger på tilpasningsarbeidet som er tilgjengelig; spesialisert arbeid er kostbart og tidkrevende. I virkeligheten har GFs evne til å tilby den mengden av IDM-lignende fleksibilitet som de ønsket å tilby, blitt sterkt begrenset av problemene knyttet til Llano og Bulldozer; våre kilder forteller oss at støperiet brukte enorme ressurser på å bringe AMDs 32nm APU tilbake på sporet.

I følge Nvidia er den nåværende modellen ikke bærekraftig. Her er selskapets anslåtte analyse for transistorkostnader ved nåværende og nye noder.



Nvidia-presentasjon

Etter hvert som prosessnodene krymper, tar det lenger og lenger tid før kostnaden per transistor faller under forrige generasjon. På 20 nm forsvinner gevinsten alt annet enn. Vil du vite hvorfor Nvidia undersøkte Fermi med en ny vekt på effektivitet og ytelse / watt? Du ser på årsaken. Hvis kostnadene per transistor forblir konstante, er den eneste måten å forbedre kostnadsstrukturen din på å utnytte transistorene du har fått bedre.

Når det gjelder platerkostnader, har de blitt en del av problemet.



Nvidia-presentasjon

Det som dette lysbildet sier - vi kan ikke engang kalle det et forslag - er at mindre prosesser ikke lenger forbedrer avkastningen ved å føre til et større antall chips per wafer. I stedet skaper kompleksiteten og vanskelighetene ved produksjonen ved den nye prosessen en kostnadsstruktur som gir dyrebart lite insentiv til å produsere ved den nye prosessen.

Hvis det er uvanlig å kritisere en støperipartner, er det noen få skritt forbi det punktet å vise data som antyder at støperipartneren din ikke kan gi en kostnadseffektiv strategi for å bygge maskinvare ved neste generasjons prosessnoder. De nylig lansering av GTX 680 , og det kortet trifekta av pris / ytelse / effektivitet styrker faktisk virkningen av disse dataene. NV ville hatt en god ide om hvordan GK104 var i ferd med å forme seg da den snakket på ITPC i november. dette ikke er et tilfelle der et selskap er sint på ytelsen til en bestemt del og leter etter noen å skylde på.

Nvidia-presentasjon

Følg igjen understrekningene.

GK104 er flott, men det endrer ikke arten eller alvorlighetsgraden av de underliggende problemene. Når det gjelder om Nvidias ulykke med TSMC innvarsler en potensiell allianse med GlobalFoundries, er vi tvilsomme. Ikke bare har GF nylig strøket ut sine egne 28 nm-utgaver, støperivirksomhetens natur tillater ikke raske skift. En del av grunnen til at produsenter som TSMC historisk har utøvd slik kontroll over partnernes PR-utgivelser, er at når du først har forpliktet deg til et støperi, er du låst inne i en betydelig periode. Det at det nå er to støperier tilgjengelig med banebrytende teknologi, endrer ikke det, og Common Platform Alliance favorisert av IBM, Samsung og GloFo demper bare noen av problemene med å flytte et design fra støperi til støperi, det gjør det ikke ' t fjerne dem.

Det virkelige spørsmålet, i det minste for TSMCs andre kunder, er om grafene og diagrammene Nvidia har vist er spesifikke for selskapets egne produkter eller gjenspeiler universelle trender. Det er god grunn til å mistenke det siste; Nvidia kan ha hatt mer problemer enn noen av TSMCs andre kunder, men vår analyse av veikartene for halvlederindustrien avslørte stor usikkerhet om veien videre. Nvidia valgte å aggressivt optimalisere GK104 nettopp fordi den gamle strategien for bolting på flere kjerner Det er ikke bærekraftig å samle opp transistortall.

Ytterligere bevis for nøyaktigheten av NVs presentasjon kommer, ironisk nok, fra selskapets primære GPU-konkurrent. På AMDs Financial Analyst Day gjorde administrerende direktør Rory Read et poeng av å si at selskapet ikke lenger har til hensikt å aggressivt overføre til nye prosessnoder gitt den avtagende marginale avkastningen fra å gjøre det.

Endre fargeskjemaet, og grafikkene til Nvidia kunne ha falt rett inn i AMDs presentasjoner tidlig i februar.

Nvidias vilje til å stå opp og snakke om disse problemene er et slags 'øyeblikkets nye klær'. De langsiktige konsekvensene, hvis noen, er fremdeles uklare.

Copyright © Alle Rettigheter Reservert | 2007es.com