Obamas Mars-skudd: å sende mennesker til den røde planeten innen 2030-årene

I 1961 talte president John F. Kennedy kongressen og ba dem løfte blikket mot månen, fordi vi skulle sette menn der i løpet av tiåret. Kennedys ord galvaniserte nasjonen og kastet en pengebombe på NASA, som realiserte hans visjon i 1969. Men med all den maskinvaren vi har på andre planeter, begynner månen å virke som om den er gjort. Ifølge president Obama i sin nye op-ed for CNN, er neste grense Mars, og vi bør gjøre en samordnet nasjonal innsats for å sette menn på Mars 'innen 2030-årene.'

Presidenten selv har imidlertid til hensikt å holde seg godt plantet på jorden. “En dag håper jeg å heise mine egne barnebarn på skuldrene mine. Vi vil fremdeles se på stjernene i undring, som mennesker har gjort siden begynnelsen av tiden, ”Obamaskrev. 'Men i stedet for i spenning på å vente på retur av våre fryktløse oppdagere, vil vi vite at på grunn av valgene vi tar nå, har de dratt til rommet ikke bare for å besøke, men for å bli - og for å gjøre livene våre bedre her på jorden. ”



Det er en rettidig melding; Obama vil være vert for White House Frontiers Conference i Pittsburgh torsdag 13. oktober. Det eksplisitte formålet er å 'drømme om måter å bygge videre på vår fremgang og finne de neste grensene.'



Saken med å finne og avgjøre grensen er at akkurat denne tar infrastruktur og utdannelse. Drømmer er gode og det hele, men å håndtere hab-moduler og partikkelfysikk og elektroteknikk krever litt trening - dette er ikke den typen ting vi kan gjøre, avhengig av tankeeksperimenter eller serviettmatematikk. Vi trenger fasiliteter og materialer og arbeidstakere som forstår hva de bygger. For å stå på skuldrene til giganter trenger man vanligvis litt løft først. I dag betyr det til slutt penger.

Finansiering er et spørsmål som må behandles i planleggingsdokumentene for dette direktivet, i mye mindre håndsvinkende termer. Raketter vokser ikke bare på trær. NASA står for øyeblikket for mindre enn en krone av hver samlede føderale dollar brukt: mindre enn en prosent av nasjonalbudsjettet. Si hva du vil om hvordan NASA bruker pengene de får tildelt; med 4-6% av nasjonalbudsjettet, som var det de hadde i løpet av romløpet, etablerte de et romfartsprogram som ledet verden. Kanskje penger ikke kan kjøpe lykke, men det kjøper sikkert varmeskjold.



mars

Men hvor skal disse Mars-pengene komme fra, selv om vi klarer å få lovgivere til å gi NASA litt mer riper? Det er mulig at vi kan se på prosjekter som buggy, dyr F-35; å omfordele litt finansiering mellom byråer trenger ikke å gå på bekostning av vår overlegenhet innen romfart. Det er også det spirende samarbeidet mellom regjeringen (via NASA) og kommersielle space ops som SpaceX. President Obama bemerker: 'Å komme til Mars vil kreve fortsatt samarbeid mellom regjeringen og private innovatører.' Selv om det ikke tømmer noe av det økonomiske utgiftene fra offentlig til privat sektor, kan vi ikke nødvendigvis stole på kommersielle romfartsforetak for å hente den føderale slakken uten grunn til å gjøre det. En kontantinfusjon via kommersielt engasjement med NASA vil stimulere innovasjon, forskning og utvikling av teknologien vi trenger for å komme til Mars.

En del av vår nasjonale suksess i verdensrommet - en stor del - er at da vi startet i romløpet, hadde vi lagt opp klare mål, finansieringsplanen for å gå med dem, og et tidsstempel på hele saken. JFK satte sine måneambisjoner mot nasjonen som et intellektuelt argument, innrammet for å fange det han så som det beste i Amerika og løfte det til en sak. Og han ga oss lekser. 'Mot slutten av dette tiåret,' sa Kennedy. Ingen av disse 2030-tallet med munnhåret munn, og slo prosjektet inn i andres presidenthage. Hvilken slutt på 2030-tallet skal dette skje i? Hvordan er det meningen at vi skal unngå endeløs tilbaketrekking av tidsfrister? Alle som noen gang er utsatt kan sikkert identifisere seg med årsakene til at en konkret frist er viktig. En rekke akseptable frister blir en frist: den siste.



Uansett hva Obama ender med å gjøre med sin erklæring og konferanse, vil det ikke komme av banen hvis den neste sittende presidenten ikke også signerer på initiativet. Obama har bare noen få måneder igjen. Uansett hvem som vinner valget i november, vil den personen enten støtte et Mars 2030-initiativ med penger, eller ikke. Men hvis de ikke gjør det, er det sannsynlig at 'innen 2030-årene' vil være død i vannet innen utgangen av neste januar.

Vi velger å gå til månen. Vi velger å gå til månen i dette tiåret og gjøre de andre tingene, ikke fordi de er enkle, men fordi de er harde, fordi det målet vil tjene til å organisere og måle det beste av våre energier og ferdigheter, fordi den utfordringen er en som vi er villige til å akseptere, en som vi ikke er villige til å utsette, og en som vi har tenkt å vinne, og de andre også.

- President John F. Kennedy, Rice University tale, 12. september 1962

Copyright © Alle Rettigheter Reservert | 2007es.com