SpaceX Dragon havner vellykket på ISS uten hjelp av robotarmen

NASAs kommersielle mannskapsprogram er et skritt nærmere å sende astronauter til den internasjonale romstasjonen (ISS) i dag. Etter år med utvikling og flere måneder med planlegging for denne spesifikke lanseringen, fullførte SpaceX Dragon-kapsel (AKA Dragon II) en demo-flytur å dokke med ISS. Det var ingen ombord annet enn en testdummy, men dette fungerer som et effektivt bevis på konseptet for det nye romfartøydesignet.



NASA har stolt på det russiske Soyuz-lanseringssystemet for å få astronauter til ISS helt siden romfergen gikk av med pensjon i 2011. Byrået bruker rundt 20 millioner dollar for hvert sete på Soyuz, og det går tom for forhåndsbestilte seter. NASA har til slutten av året å få ordnet med Commercial Crew-programmet, men det ser ut til at vi endelig er hjemme i strekningen etter mange forsinkelser.

SpaceX Falcon 9-raketten løftet avgårde til 'Demo-1' i løpet av de små timene lørdag (2. mars). Den første fasen ble skilt fra Dragon-kapsel etter flere minutter, og gikk ned for en perfekt landing på SpaceX droneskip. Det markerte den 35. påfølgende vellykkede landing av første etappe booster. Dragon II tok veien under fjernkontroll til ISS, og ankom søndag.



SpaceX og NASA rapporterer at Dragon gjorde sin første fullstendig autonome docking med ISS. Kapselen møtte stasjonen og ledet seg inn til kaien uten hjelp fra stasjonens robotarm. Det er ingen enkel bragd, som alle som har spilt Kerbal Space Program kan fortelle deg. Tidligere stolte Dragon-lastemisjonene på robotarmen for å bringe kapselen inn for endelig docking.

SpaceX-sjef Elon Musk tror at SpaceX vil være klar for sitt første astronauttransportoppdrag så snart som sommer. Først må Dragon-kapslen bevise at den kan komme tilbake til jorden. Dette er avgjort mindre komplisert enn å komme til ISS. Om noen dager vil romfartøyet løsne seg fra stasjonen og senke seg ned i atmosfæren for en fallskjermsprut i havet.

Boeing planlegger også å ha sitt bemannede romfartøy, CST-100 Starliner, i gang snart, men en drivstofflekkasje i fjor presset testplanene tilbake. Det skal ha en demonstrasjonslansering de neste månedene. For tiden er SpaceX på vei til å være det første private romfartsselskapet som sender astronauter til ISS.



Copyright © Alle Rettigheter Reservert | 2007es.com