Innovasjonens knirk: Western Digital lanserer heliumfylte harddisker

Western Digital har kunngjort at de har til hensikt å bringe hermetisk forseglede, heliumfylte harddisker på markedet neste år. Disse nye stasjonene blir spioneringen som banet vei for enestående kapasitet, lavere strømforbruk og potensielt høyere spindelhastigheter. Western Digital posisjonerer teknologien som mer en plattform enn et enkelt produkt og har til hensikt å presentere de nye stasjonene i skymiljøer og bedriftsdatasentre.

Så hvorfor helium - og hva er saken?



Helium: Nyttig for mer enn berusede Mickey Mouse-inntrykk

Tradisjonelt er harddisker ikke fylt med annet enn omgivende luft, men oksygen er dessverre Tara Reid av elementære gasser. Visst, det er billig - faktisk, på jorden, vil det dukke opp til festen din om du inviterer det eller ikke - men det er også etsende, ganske tett og turbulent. Dette siste er spesielt viktig når du tenker på at ytterkanten på en 3,5-tommers 7200 RPM-harddisk spinner 67 miles i timen. I det trange rommet til en HDD-kabinett, oversettes dette til mye uønsket luftstrøm, og stasjonskomponenter må være stive nok til å tåle buffering.

Helium er langt mindre tett enn jordens atmosfære (0,1786 g / l i motsetning til ~ 1,2 g / l). En 7200 RPM-harddisk som spinner i et heliummiljø, genererer langt mindre turbulens enn sin oksygenerte fetter. Denne reduksjonen gjør at WD kan pakke sporene tettere, øke antall tallerkener per kjøretur eller øke stasjonens sentrifugehastighet. Det er ingen formelle data om hvor raskt en stasjon selskapet kan bygge, men online estimater indikerer at en helium-stasjon kan spinne ved ~ 20.000 RPM med samme turbulensnivåer som en konvensjonell 15.000 RPM-stasjon.

Heliumstrøm

Før SSD-en kom, ville en økning på 33% i rotasjonshastigheten blitt snappet opp på få sekunder. Western Digitals kommentarer får oss imidlertid til å tro at det vil dra nytte av den reduserte tettheten på andre måter. Å redusere turbulens har en annen betydelig fordel (PDF) - det reduserer kraftforbruket til motoren dramatisk. Grafen over viser endringen i spindelmotorstrøm i prosent av nominell. Helium ble introdusert i stasjonen ved det blå / røde skiftpunktet, og fikk deretter lekke ut igjen. Ved toppkonsentrasjon falt spindelstrømmen med nesten 30%. Rapporten denne grafen er hentet fra indikerer at den virkelige kraftuttaket til høytytende stasjoner kan reduseres med 'flere watt.'

Det er på dette punktet noen vanligvis dukker opp og sier: 'Hvis helium er så flott, hvorfor har ikke noen gjort det allerede?' Som det viser seg har harddiskingeniører og produsenter eksperimentert med dette konseptet i lang tid; ingeniøren Robert Treseder arkiverte patent på en hermetisk forseglet heliumdrev tilbake i 1980. Produksjonsutfordringene er imidlertid store. Stasjonen må forbli forseglet gjennom både de enorme variasjonene i lufttrykket under transportprosessen og en estimert levetid på 3-5 år. En av de viktigste utfordringene med langvarig heliumbinding i en individuell stasjon er det faktum at heliummolekylets lille størrelse og inerte natur gjør det ideelt for lekkasjedeteksjon. Å holde det på ett sted, med andre ord, er en betydelig ingeniørutfordring. HGST, Hitachis engangslager som WD nå eier, har jobbet med problemet i en bedre del av et tiår.

Helium-priser

De to hovedfaktorene som arbeider mot masseproduksjon av teknologien er kostnadene for helium og de iboende strukturelle kostnadene for drivkapslingen. Helium-prisene stupte på slutten av 1990-tallet etter at den amerikanske regjeringen ga mandat til at National Helium Reserve solgte av seg gassen til en hastighet som ville betale institusjonens gjeld på 1,4 milliarder dollar snarere enn til enhver tilnærming av virkelig markedsverdi. Regjeringen har justert prisen oppover da den innså hvor enormt undervurdert helium var, men den offisielle 2012-prisen på $ 84 per tusen kubikkfot er halvparten av $ 160 / Mcf-prisen for privat helium.

Kostnaden for helium vil bare øke, og det er ingen enkle erstatninger; hydrogen ville tilby overlegne egenskaper, men har den ubehagelige vanen å eksplodere. Delvis vakuum er et annet alternativ, men vil kreve et enda sterkere innkapsling - ingeniørutvekslingene som kreves for å lage et tilstrekkelig sterkt chassis, kan unngå gevinsten ved et delvis vakuum. Kostnaden for innkapslingen vil sannsynligvis forbli ganske konstant, på grunn av at helium er iboende vanskelig å ha på ett sted.

Ingenting av dette er ment å redusere HGSTs tekniske prestasjon; å lage en helium-stasjon som kan sendes i kommersielle volumer er en drøm som harddiskprodusenter har jaget i flere tiår. Teknologiens skalerbare fremtid er imidlertid mye vanskeligere å forutsi.

Lese: Å oppdra de døde: Kan en vanlig person reparere en skadet harddisk?

Copyright © Alle Rettigheter Reservert | 2007es.com